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古娑罗之最——北京历史文物志

  • 北京一闲人
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  • 2017-05-19 14:53:42

古娑罗之最——北京历史文物志




   当人们在五月中下旬到北京地区最古老的佛教圣地潭柘寺游览时,在寺外的下塔院处,就会看到在历代高僧们长眠的塔林丛中,高矗着两棵开满白色花朵的巨大古树。这些白色花朵像一座座小宝塔似的高矗在树冠外围,分外绚丽。这两棵古树的粗干鳞片斑斑,其叶片要比别的树种树叶明显的鲜绿,而且是形呈掌状,分为七瓣。在寺内的毗卢阁殿院南边(即著名的古银杏“帝王树”和“配王树”南侧)也有两棵这样高大的古树。它们是什么树呢?原来这就是佛门两圣树之一的“娑罗树”。因其掌叶分为七瓣,故又名“七叶树”。

   “娑罗”为永生之意

   因相传佛祖释迦牟尼是在古印度北方的拘尸那迦罗城郊外的“娑罗双树”下圆寂的。当年佛祖降生在蓝毗尼的无忧树(娑罗树)早已枯死。后人们在原处又种植了一棵菩提树,这棵菩提树已千年以上。佛门弟子为了纪念佛祖,以及表示对佛教的虔诚,所以都在寺院里种植娑罗树,并视其为“佛门圣树”,而且引以为荣。(在寺庙中,更多植菩提树,但因菩提树为热带、亚热带植物,在温带和北方寒冷地区不能生长,所以我国古代高僧用银杏来代替佛门圣树菩提树,因此我国的古银杏大多在寺庙中)。我国古代的高僧们也是在寺庙中广植娑罗树。“娑罗”在梵语中为坚强、永生、不灭、永恒之意。

   京师七奇树之一

   北京种植娑罗树的历史悠久,最早可追溯到唐代。过去北京最著名的古娑罗树,就要数西山卧佛寺三世佛殿东西的两棵了。相传它们是唐贞观年间修建卧佛寺时(当时叫“兜率寺”)从印度传来的。因当时三世殿内有一尊大木卧佛,在殿外种植两棵娑罗树有纪念佛祖圆寂之意。据明刘桐和于奕正所著《帝京景物略》载,它们是“京师七奇树”之一(“京师七奇树”分别为:卧佛寺的两株古娑罗树、报国寺的两棵“矬松”、显灵宫的“折枝柏”、天坛的“幻钱榆”、韦公寺的苹婆、奈子、海棠)。书中描写该二树:“寺内即娑罗树,大三围、皮鳞鳞,枝嵯嵯,瘿累累,根转转,花九房峨峨,叶七开蓬蓬,实三棱陀陀,叩之叮叮然。周遭殿樨数百年不见日月”。遗憾的是后来这两棵树死掉了,现在三世佛殿东侧南北的两棵娑罗树是后来补栽的。从前在香山寺遗址山门里也有两棵高大的金代娑罗树,清康熙和乾隆皇帝各写有一首《御制娑罗树歌》,并刻在碑上分别立于树旁,今北侧题诗碑仍在。

   世界古娑罗之最

   北京现存最著名的古娑罗树,就要数潭柘寺这四棵了。相传它们是唐代从西域移来的。尤其是下塔院处东侧的一棵,它高达25米,干周长达5.2米,是北京和我国及世界上的“古娑罗树之最”(经笔者的多年考证,确为“世界之最”)。在历代高僧长眠的塔林丛中植这两棵古娑罗树,有纪念佛祖圆寂之意。另外,在该寺的其它院落,像方丈院、流杯亭院及其南院、大悲阁院、戒台院等院落,还计有十多棵明清时的古娑罗树。在每年的五月份中下旬,娑罗花盛开时节,满树洁白,分外绚丽。不但把深山古刹点缀的古香古色,同时也增加了神秘色彩。潭柘寺的古娑罗树之多,为北京和我国寺庙中之最。

   在北京的其它寺院,像碧云寺的中山堂前有两棵清代的娑罗树、卧佛寺三世佛殿东侧南北各有一棵清代的古娑罗树、樱桃沟内鹿岩精舍处东有一棵明代的古娑罗树、八大处灵光寺(二处)的辽代招仙塔基座旁有一棵明代的古娑罗树,香界寺(六处)的藏经殿有两棵明代的古娑罗树,其中西侧的一棵树枝上挂满了祈福的红布条,而其树下写的是“菩提树”是不对的,东侧的一棵已枯死,后又补栽一小娑罗树。大觉寺北娑罗院有两棵明代古娑罗树、大觉寺北的普照寺南院有一棵明代古娑罗树、上方山有文殊殿遗址的明代古娑罗树等。因北京现存的古娑罗树极少,而它们还带有佛教文化色彩,故十分珍贵。现在,每逢在五月份中下旬,有很多信徒和植物爱好者(特别是喜欢古树名木的人)都到潭柘寺和大觉寺等处观赏娑罗树花。


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  • excel20
  • 2017-05-22 19:13:57发表
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  • Keler
  • 2017-05-24 07:36:36发表
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